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Aux alentours de Banff, dans les Rocheuses canadiennes

Aux alentours de Banff, dans les Rocheuses canadiennes Julia Gnther / EyeEm / Getty Images

Cet article est une collaboration avec Guides de voyage Ulysse.

Des lacs dont la couleur varie du vert émeraude au bleu turquoise, une faune diversifiée, des paysages de hautes montagnes d’une rare splendeur et un parc hôtelier d’une grande qualité, tout cela concourt à faire de Banff et de ses alentours une destination vacances de choix. Banff, une ville d’à peine 4 km2, vit au rythme du tourisme et on peut rapidement s’y sentir à l’étroit en saison estivale. Par contre, les montagnes environnantes et la rivière Bow qui la traverse ajoutent à son charme, sans oublier ses nombreux restaurants, boutiques et hôtels.

Parc national de Banff

D’une incroyable beauté, le parc national Banff est le plus connu et le plus visité des parcs canadiens. Ne vous étonnez pas d’y croiser de nombreuses espèces animales telles que l’ours, le wapiti et le mouflon. Le parc national Banff compte quelque 1 600 km de sentiers de randonnée dont la durée des parcours varie de 30 min à quelques jours. Couvrant une superficie de 6 641 km2, son territoire englobe les villes de Banff et de Lake Louise. Créé en 1887, le parc possède une histoire étroitement liée à celle du Lieu historique national Cave and Basin. Banff (7 500 hab.).

Whyte Museum of the Canadian Rockies

Le Whyte Museum of the Canadian Rockies relate l’histoire des Rocheuses canadiennes. Grâce à divers artéfacts, documents et photographies, le musée retrace l’arrivée des premiers colons dans les Rocheuses canadiennes. Vous verrez ainsi quelques-uns de leurs vêtements, de leurs outils et de leurs bijoux. Vous apprendrez également à connaître l’histoire de fameux explorateurs, comme Bill Peyto, et de certaines figures locales devenues célèbres ou encore celle du chemin de fer et de la ville de Banff.

Hoodoos Lookout

Le Hoodoos Lookout se trouve en bordure de la ville de Banff. Les hoodoos (cheminées des fées) qui se trouvent ici ne sont pas aussi impressionnantes que celles qui se dressent sur les badlands du centre de l’Alberta, mais elles valent le coup d’oeil. Une petite marche de 5 min vous mènera jusqu’au belvédère qui les surplombe.

Lake Louise

En été, jusqu’à 15 000 visiteurs se rendent chaque jour à Lake Louise, attirés par la renommée de son petit lac vert émeraude, dont la couleur s’explique par la présence du silt (ou limon) entraîné dans l’eau de fonte du glacier Victoria. Le long des rives du lac, vous verrez un réseau de petits sentiers qui permettront de vous promener tranquillement tout autour ou de gravir la montagne pour jouir d’une vue magnifique sur le glacier Victoria, le lac et la vallée glaciaire. Un peu plus à l’est, la Lake Louise Gondola vous emmène à une altitude de 2 088 m en un peu moins de 15 min. De là-haut, vous aurez une vue époustouflante sur le joyau des Rocheuses canadiennes, le lac Louise.

Johnston Canyon

Une vingtaine de kilomètres après Banff se trouve le Johnston Canyon. Un arrêt s’impose pour visiter cette jolie gorge. Un petit chemin a été aménagé le long du canyon, où vous pourrez constater l’effet impressionnant que peut créer un torrent, aussi modeste soit-il, sur la roche. La première chute, dite « chute inférieure », est située à 1,1 km seulement et le sentier qui y mène est très facile à parcourir. La seconde chute, la « chute supérieure », se trouve, quant à elle, à 2,7 km. En arrivant à cette chute, vous apercevrez ce que l’on appelle des « murs miroitants ». Un panneau explique que ce phénomène résulte de l’amalgame de plusieurs variétés d’algues gorgées de minéraux. Sous un rayon de soleil, le spectre est saisissant. De là, il est possible de faire encore 3 km jusqu’aux Ink Pots, des « encriers » formés de six sources fraîches présentant diverses nuances de vert et de bleu.

Extraits tirés du guide Ulysse Explorez les Rocheuses canadiennes par un collectif d'auteurs Ulysse.

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