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Les incontournables de San Francisco

Les incontournables de San Franciscodeimagine / E+ / Getty Images

Cet article est une collaboration avec Guides de voyage Ulysse

Tonique, cosmopolite, tolérante, écologique, exubérante et avant-gardiste, San Francisco exsude un certain charme européen et déploie un large éventail de curiosités, toutes plus fascinantes les unes que les autres, pour séduire les visiteurs en tout genre.

Baladez-vous sur le pont suspendu le plus photographié de la planète, arpentez les rues flanquées de splendides demeures victoriennes, prenez un bol d’air en explorant les merveilles du Golden Gate Park, voguez jusqu’à l’ancien pénitencier le plus célèbre des États-Unis, gravissez en cable car bringuebalant les collines étonnamment pentues entre lesquelles s’est développée la ville, ou encore attablez-vous sur une terrasse pour siroter un café tonifiant tout en regardant le ballet des adeptes de tai-chi qui s’exercent dans les nombreux parcs urbains.

Voilà seulement quelques-unes des attractions offertes par cette ville exceptionnelle qui compte en outre un passé artistique et littéraire foisonnant qu’il est passionnant de découvrir à chaque coin de rue. Qui plus est, il s’agit de la ville ayant la plus forte concentration de restaurants par habitant aux États-Unis et d’une des villes où l’on mange le mieux en Amérique. Enjoy!

Quelques incontournables

Golden Gate Bridge
Aussi indissociable de l’image de San Francisco, en plus d’être un ouvrage d’art élevé à titre d’icône emblématique de la ville, ce superbe pont suspendu enjambe le détroit (Golden Gate) où la baie de San Francisco conflue avec les eaux tumultueuses du Pacifique.

Transamerica Pyramid
Probablement le bâtiment à l’architecture la plus audacieuse de San Francisco, la Transamerica Pyramid se dresse sur un site historique, le Montgomery Block, et fut inaugurée en 1972. S’élevant sur 260 m de hauteur, elle surplombe tous les gratte-ciel de la ville et fait partie des symboles de San Francisco au même titre que le Golden Gate Bridge.

Ferry Building Marketplace
Fourmillante d’activités, l’aire commerciale du Ferry Building est auréolée d’une ambiance franchement sympathique et réunit sous un même toit de nombreux restaurants d’un très bon calibre culinaire et des boutiques d’alimentation alléchantes.

Chinatown
Les Chinois furent un des premiers groupes ethniques à peupler San Francisco. En effet, les premiers Chinois à s’y installer suivirent la vague de peuplement qui déferla sur la ville à la suite de la découverte des premières traces de métal scintillant qui provoqua la Ruée vers l’or. Le Chinatown de San Francisco constitue l’un des plus grands quartiers chinois établis à l’extérieur de la Chine.

Painted Ladies
Principalement construites en bois de séquoia, les Painted Ladies désignent les maisons victoriennes qui ont donné à la ville son caractère architectural propre. Surnommée Postcard Row, la rangée de maisons victoriennes du quartier Haight-Ashbury est sans doute un des endroits les plus photographiés en ville.

Alcatraz
Immortalisée dans plusieurs films, Alcatraz est cette célèbre île de la baie de San Francisco qui doit sa notoriété à la prison à sécurité maximale qui hébergeait jusqu’en 1963 les plus grands malfaiteurs des États-Unis. L’île a une superficie de 4,8 km2 et émerge à environ 2,5 km de la ville. Surnommée The Rock en raison des falaises abruptes qui l’enserrent, elle a aujourd’hui changé de vocation, désormais essentiellement touristique.

Golden Gate Park
Considéré comme le Central Park de la côte ouest des États-Unis, le Golden Gate Park s’impose comme le poumon vert de la ville. Ce parc, l’un des plus vastes de San Francisco, se prête à toutes sortes d’activités et compte des courts de tennis, des pistes cyclables, des sentiers, des plans d’eau, des lieux où s’adonner au patin à roues alignées, ainsi que des bâtiments historiques.

Quand partir?

Grâce à son climat de type méditerranéen, la région de San Francisco est agréable à visiter du printemps à l’automne, malgré le brouillard frais en été.

 

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