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Longue randonnée en toute liberté sur le Sunshine Coast Trail

Longue randonnée en toute liberté sur le Sunshine Coast Trailedb3_16 / iStock / Getty Images Plus

Cet article est une collaboration avec Guides de voyage Ulysse. 

Le Sunshine Coast Trail est le plus long sentier du Canada à proposer un hébergement de hutte en hutte aux marcheurs. Ce formidable itinéraire traverse une région que bordent le Pacifique et un paysage bucolique de lacs entourés de monts verdoyants. Les 180 km du sentier balisé sont accessibles à de multiples endroits, ce qui permet de dessiner un tracé parfaitement adapté à ses envies. Autres avantages indéniables, il est situé juste au nord de Vancouver et est totalement gratuit (y compris l’hébergement!). Alors, qu’attendez-vous pour vous lancer?

Jour 1
Vancouver –  Horseshoe Bay  (40 min) – Langdale – Earls Cove  (50 min) – Saltery Bay – Lund 200 km

Au départ de Vancouver, il faut prévoir deux trajets en traversier pour rejoindre Saltery Bay et la route menant à Lund (ce parcours peut aussi se faire en transport public). Faites un arrêt à Powell River pour compléter votre ravitaillement et prendre les dernières informations sur le sentier, puis terminez la journée en arpentant les pittoresques pontons en bois de Lund, un véritable village de carte postale.

Jours 2 à 4
Lund  (20 min) – Sarah Point – Powell River 

Bien qu’il soit possible de se rendre au point de départ septentrional du sentier en véhicule tout-terrain, le trajet en bateau-taxi au départ de Lund est nettement plus spectaculaire. Les trois jours de marche entre Sarah Point et Powell River constituent la section la plus populaire du tracé. Forêts luxuriantes et points de vue sur Savary Island ponctuent ce parcours qui accuse un dénivelé moyen.

Jours 5 à 13

Powell River – Saltery Bay  (50 min) – Earls Cove – Langdale  (40 min) – Horseshoe Bay – Vancouver 

Après avoir fait le plein de provisions à Powell River, lancez-vous à l’assaut de cette seconde section du sentier. Elle est plus sportive et moins fréquentée, mais offre les plus beaux paysages du parcours, entre autres depuis la Fairview Bay Hut, qui fait face à l’océan, et le sommet du mont Tin Hat (1 185 m), qui surplombe un splendide panorama de lacs bleutés et de montagnes vertes. Reprenez la route pour retourner à Vancouver.

 

Pour qui? Pourquoi?

  • Pour les adeptes de la randonnée au long cours qui veulent s’offrir une aventure accessible et facile à organiser.
  • Pour profiter de superbes vues sur le détroit de Georgia, ainsi que d’infrastructures pratiques et gratuites.

Inoubliable…

  • Commencer sa randonnée avec un spectaculaire trajet en bateau-taxi.
  • Dormir dans la hutte Tin Hat, qui surplombe un paysage époustouflant.
  • Admirer la vue imprenable sur l’océan depuis la Fairview Bay Hut.

Quand y aller ? 
De mai à septembre, les températures sont agréables et les pluies, moins fréquentes. En hiver, certaines portions du sentier sont enneigées.

Nos conseils

Longueur

Bien que le Sunshine Coast Trail fasse 180 km de bout en bout, il est tout à fait envisageable de n’en parcourir qu’une partie. C’est d’ailleurs ce que font la majorité des randonneurs. Le sentier peut être sillonné dans les deux sens, mais en commençant par le nord, l’organisation du transport est plus facile.

Approvisionnement

Les points d’eau étant rares sur certaines portions du sentier, prévoyez de quoi en purifier et suffisamment de contenants pour bien vous hydrater durant une journée entière. Un système de navettes payantes permet de se faire livrer équipement et denrées à plusieurs endroits du sentier.

Humidité

Malgré son nom, la Sunshine Coast reçoit des précipitations tout au long de l’année. Équipez-vous en conséquence.

Extraits tirés du livre Randonnées en Amérique du Nord – 50 itinéraires de rêve, par un collectif d'auteurs Ulysse

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